вывести карту выпусков

выбрать выпуск:

отсортировать по рубрике:

выбрать материал выпуска:

IP-телефония как она есть

Время — три ночи. Я сижу на кухне. Курю. Перевариваю только что услышанное по телефону.

Слушай, а с кем ты сейчас разговаривал?

А это… Это была Карима, американка. Моя знакомая. Мы познакомились по Internet.

Так долго? Два часа? О таких пустяках? Она что — миллионерша?

А ты не слышал, на протяжении этих двух часов два или три раза было выпадение отдельных слов из разговора? А еще несколько раз были такие бульканья, как будто наш разговор скремблировался? Ей этот разговор стоил $20. Она просто купила карточку и набрала номер, вряд ли даже догадываясь, что разговор осуществлялся с помощью IP-телефонии. Она сказала, что разговор с Великобританией обошелся бы ей еще дешевле — около $5 за 4 часа.

А что значит "скремблировался"?

Об этом ты узнаешь чуть позже, когда поступишь в институт и закончишь военную кафедру, дружок. Короче, когда разговор становится похож на беседу негуманоидных рас, живущих в воде, возникают бульканья.

А что такое IP, который ты все время упоминаешь?

Ты, наверное, имеешь в виду семейство протоколов Internet? В аббревиатуре TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol) TCP — это название протокола, который гарантирует, что каждый посланный байт дойдет до получателя без потерь. А IP присваивает локальные IP-адреса физическим сетевым адресам, обеспечивая тем самым адресное пространство, с которым работают компьютеры в Internet.

А что такое IP-телефония?

Ну, видишь ли... IP-телефония, или "Интернет-телефония", или "пакетная телефония", является одним из приложений компьютерной телефонии (хотя часто понятие IP- или Интернет-телефония ошибочно отождествляется с "компьютерной телефонией" вообще). IP-телефония позволяет использовать сети передачи данных с IP-протоколом в качестве носителя телефонных разговоров. При этом разговор происходит между абонентами городских или офисных АТС, т.е. это именно IP-телефония, а не просто "голос через IP".

Под IP-телефонией понимается технология, позволяющая использовать Интернет или любую другую IP-сеть в качестве средства организации и ведения международных и междугородных телефонных разговоров и передачи факсов в режиме реального времени. IP-телефония является одним из наиболее сложных и системных приложений компьютерной телефонии.

Зануда… а попроще можешь?

Хорошо. Попробую. Интернет — это Всемирная сеть компьютерных сетей. Используя Интернет, можно обмениваться цифровой информацией (наиболее известный пример — электронная почта). Однако технически возможным представляется оцифровать звук или факсимильное сообщение и переслать его аналогично тому, как пересылаются цифровые данные. И в этом смысле IP-телефония использует Интернет (или любую другую IP-сеть) для пересылки голосовых или факсимильных сообщений между двумя пользователями компьютера в режиме реального времени.

А как все это работает?

Общий принцип действия телефонных серверов IP-телефонии таков: с одной стороны, сервер связан с телефонными линиями и может соединиться с любым телефоном мира. С другой — сервер связан с Интернет и может связаться с любым компьютером в мире. Сервер принимает стандартный телефонный сигнал, оцифровывает его (если он исходно не цифровой), значительно сжимает, разбивает на пакеты и отправляет через Интернет по назначению с использованием протокола Интернет (TCP/IP). Для пакетов, приходящих из Сети на телефонный сервер и уходящих в телефонную линию, операция происходит в обратном порядке. Обе составляющие операции (вход сигнала в телефонную сеть и его выход из телефонной сети) происходят практически одновременно, что позволяет обеспечить полнодуплексный разговор (то есть, разговор, при котором одновременно могут говорить оба собеседника). На основе этих базовых операций можно построить много различных конфигураций. Допустим, звонок телефон—компьютер или компьютер—телефон может обеспечивать один телефонный сервер. Для организации связи телефон(факс)—телефон(факс) нужно два сервера.

Для того чтобы осуществить междугородную (международную) связь с помощью телефонных серверов, организация или оператор услуги должны иметь серверы в тех местах, куда и откуда планируются звонки. Стоимость такой связи на порядок ниже стоимости телефонного звонка по обычным телефонным линиям, особенно для международных переговоров.

А как же бороться с бульканьем и пропаданием некоторых слов?

Телефонная сеть была создана таким образом, чтобы гарантировать высокое качество услуги даже при больших нагрузках. IP-телефония, напротив, не гарантирует качества связи, причем при больших нагрузках оно явно снижается.

Ты ведь, наверное, догадываешься, что стоимость любой услуги и ее качество прямо пропорциональны. Ясно, что за небольшие качественные улучшения неразумно слишком увеличивать цену. Вряд ли поздравительные праздничные открытки целесообразно отправлять фельдъегерской связью: хорошо, да дорого.

Конечно, ничей опыт не заменит собственного — лучше попробовать самому оценить качество этого вида связи, осуществив разговор посредством IP-телефонии и сравнив его с традиционной телефонной связью.

Качество связи можно оценить, используя следующие основные характеристики:

  • уровень искажения голоса;
  • частота "пропадания" голосовых пакетов;
  • время задержки (между произнесением фразы первым абонентом и моментом, когда она будет услышана вторым абонентом).

Качество связи по первым двум характеристикам значительно увеличилось в сравнении с первыми версиями решений IP-телефонии, которые допускали искажение и прерывание речи. Улучшение кодирования голоса и восстановление потерянных пакетов позволило достичь уровня, когда речь легко воспринимается абонентами. Понятно, что задержки влияют на темп беседы. Известно, что человеку незаметна задержка до 250 миллисекунд. Существующие на сегодняшний день решения IP-телефонии превышают этот предел, так что разговор похож на связь по обычной телефонной сети через спутник, которую считают вполне удовлетворительной требующей лишь некоторого привыкания. Даже в таком виде связи решения IP-телефонии вполне подходят для многих приложений.

Кроме этого задержки уменьшаются благодаря тому, что:

  • во-первых, совершенствуются телефонные серверы (их разработчики борются с задержками, улучшая алгоритмы работы);
  • во-вторых, развиваются частные (корпоративные) сети (их владельцы могут контролировать ширину полосы пропускания и, следовательно, величины задержки);
  • в-третьих, развивается сама сеть Интернет, которая первоначально не была рассчитана на коммуникации в режиме реального времени. The Internet Engineering Task Force (IETF) (рабочая группа по инженерным вопросам Internet) вместе с операторами сетей Интернет предлагают новые технологии, такие как Reservation Protocol (RSVP), которые позволяют резервировать полосу пропускания. Хотя на обновление роутеров по всему миру и на организационные мероприятия и прочие вопросы (например, придумать, как в денежном выражении оценить сервис более высокого качества) потребуется некоторое время, развитие Интернет происходит очень быстро и в правильном направлении.

Когда все это заработает на приличном уровне?

Ты же слышал, качество связи было отличным. А с бульками я готов мириться, особенно когда за разговор платят мои американские друзья. А еще есть такой метод оценки качества современных кодер-декодеров звука в цифру и обратно. Он называется "метод общего мнения". Он, конечно, субъективен, зато очень прост. Большой группе людей предлагают оценить качество связи по пятибалльной шкале. Затем их мнение усредняется. Так вот, практически все оценки современных алгоритмов кодирования-декодирования были выше "твердой четверки".

Не хочешь ли ты сказать, что скоро все перейдут на IP-телефонию?

Хе-х. А знаешь, что говорит IDC по этому поводу? Что в 2000 году использование IP-протокола в телефонии достигнет 9,6 млрд. минут. Доходы от предоставления таких услуг составят $8,5 млрд. А в 2004 г. — использование IP-протокола в телефонии достигнет в общей сложности 135 млрд. минут. Прибыли от службы IP-телефонии составят $19 млрд. А по прогнозам Killen & Associates, в 2005 г. голосовой трафик Интернет-телефонии, вероятно, составит 33% от всех междугородных и международных звонков.

А каковы перспективы IP-телефонии в России?

Какие перспективы? О чем ты? Все уже работает, и, надо сказать, на уровне мировых стандартов. Насколько я помню, предоставление услуг IP-телефонии началось еще в 1998 г., если не раньше. Тогда же была создана Ассоциация независимых провайдеров Internet-телефонии, некоммерческое объединение независимых поставщиков услуг IP-телефонии.

Это все, конечно, хорошо, а сколько это будет стоить для меня, конечного пользователя? Цифры? Например, разговор с Канадой в дневное время в будни?

Средний уровень цен российских операторов — около 25 центов за минуту разговора с Канадой и США, для других стран тарифы сильно отличаются. Например, стоимость разговора с Индией и Ираком может доходить до 95 центов за минуту. По странам СНГ разговор тоже недешев — от 50 до 90 центов в минуту. Однако тарификация у всех провайдеров посекундная. Выгоду оцени сам. К тому же разговор можно вести практически с любого телефона с тональным набором номера, подойдет даже городской таксофон. Оплачивать такие разговоры просто, надо купить пластиковую карточку с индивидуальным номером и защитным кодом. А вот выбор провайдера IP-телефонии — дело непростое. Надо учесть, предстоит ли говорить только с одним иностранным абонентом или несколькими из разных стран. Кроме того, при выборе провайдера стоит оценить качество связи в пиковое время, когда задержка IP-пакетов в Internet особенно велика, поинтересоваться тарификацией разговоров, наличием корпоративных скидок и т. д.


Виктор Стрекозов

© Интернет-Центр русскоязычной общины Канады, 1999—2000.
© C. S. Arbiter, разработка и поддержка, 1999—2000.